Road Trip Californie #1

San Francisco

 
Après la Louisiane en décembre, c’est en Californie que nous avons choisi de passer nos vacances cette année.

Du 13 au 23 juin dernier,
nous avons parcouru la côte ouest des Etats-Unis en road trip de San Francisco à Los Angeles,
en passant par Monterey, Carmel, Point Lobos, Big Sur, San Simeon et Santa Barbara..

10 jours de rêve, au soleil, à découvrir cette fabuleuse région!
 
 
Et voici (enfin) le récit de notre aventure..


Première étape :: San Francisco
du 13 au 17 juin 2007

Après un vol de 6h au départ de Montréal, nous voici arrivé dans notre première ville étape : San Francisco.
Nous sommes en début d’après midi et la ville nous tend ses bras..

Pas une seconde à perdre donc!
Une fois nos bagages déposés à notre hotel, dans le quartier de Union Square, nous remontons la rue Stockton, direction Chinatown.
cf. plan

Entrée quartier chinois

Au croisement de Grant et Bush, nous tombons sur cette magnifique porte qui marque l’entrée du quartier chinois.
Nous remontons donc tranquillement cette rue Grant décorée de lampadaires très colorés et de statues de bronze.

Comparé au quartier chinois de New York, de Toronto et même de Montréal, j’ai trouvé que cette rue était vraiment très clean et plutôt réservée aux touristes -avec tous ses magasins de souvenirs- qu’aux chinois locaux. C’était assez aseptisé en fait.

Nous découvrirons d’ailleurs plus tard que le « vrai » chinatown se situe dans les rues parallèles à celle-ci.

Arrivés au coin de Columbus, nous décidons de remonter cette rue en diagonale jusqu’à Washington square et ainsi traverser le quartier italien et ses petits restos et patisseries très tentants!

Nous n’hésiterons d’ailleurs pas longtemps à y retourner en soirée le temps d’un diner!

Italian terrasse

Toujours sur Columbus, nous découvrirons également un joli aperçu de la fameuse Transamerica Pyramid.

Transamerica Pyramid

Passé le Washington Square, l’ascension devient plus rude.
Les rues sont vraiment pentues!
Et c’est bien ce qui fait le charme de San Francisco d’ailleurs.

A ce moment là, nous avions en tête les fameuses courses poursuites des films américains type « Bullit » pour ne citer que lui. Mais aussi, des images du fameux feuilleton « The streets of San Francisco » avec Michael Douglas et tout les « Dirty Harry » avec l’inégalable clint eastwood.. O-)

Lombard Street

Nous avons ensuite atteint la fameuse Lombard street, mondialement connue pour un block spécifique sur Russian Hill entre Hyde Street et Leavenworth Street le long duquel la chaussée est constituée de huit virages très serrés qui lui ont permis d’obtenir la distinction de « la route la plus sinueuse des États-Unis ».
Très impressionnante à pieds, elle doit l’être encore plus au volant d’une voiture!

D’ailleurs, nombreux sont les touristes qui passent inévitablement par cette portion de rue, camescope ou APN au poing
..n’est-ce pas M&M! ;-)

Descente du cable car

Après une rapide balade dans le quartier de Russian Hill, nous décidons de tester les cables car [prononcez key beule car svp!] si famous eux aussi!

Conçut en 1873, ces tramways à traction par câble avancent sur des rails à l’intérieur desquels roule
..un câble! Et c’est lui qui fait avancer le wagon.
Pour les détails plus techniques, je vous laisse aller consulter Wikipédia.

Avant de rentrer à l’hôtel, nous avons eu envie de tester un énième bon plan du Guide du Routard : l’Equinox, un bar au sommet du Hyatt Regency hôtel [5 Embarcadero Center].
Je vous laisse admirer la vue.. !

San Francisco vu du ciel

Le lendemain, nous avions rendez-vous avec Alcatraz!

On avait pris soin de nous réserver une croisière/visite de la prison avant de partir, auprès d’Alcatraz Cruises.
Car, il faut le savoir, cette activité touristique est très prisée!
Il est donc conseiller de la réserver au plus tôt afin d’être sûr de pouvoir la faire.

Pour nous, la rencontre avec la célèbre prison allait se faire en début d’après midi.
Nous avions donc un peu de temps devant nous pour visiter les quartiers résidentiels à l’ouest de DownTown avant de remonter tranquillement jusqu’à Fisherman’s Wharf.

Japan town

Première étape : JapanTown.
Aussi connu sous le nom de « Nihonmachi », « Little Osaka » et « J Town ».

Japan Center -sur la photo-, un complexe d’hôtels, de magasins, de cinémas, sushi bars et restaurants au coin des rues Post et Buchanan représente le coeur de ce quartier japonais dans lequel résident plus de 12 000 personnes de descendance japonaise.

Dans le fond à droite -tjs sur la photo-, vous pouvez même apercevoir la Peace Pagoda, une pagode à 5 étages symbole de paix éternelle.

Latino House

Russian Hill

Nous continuons ensuite notre balade dans Pacific Heights jusqu’au Lafayette Park pour une petite pause détente au soleil..
Car là encore, les rues sont très pentues et ça commence à bien tirer dans les jambes!

Arrivés à Russian Hill, nous décidons de prendre un bus MuNi* pour remonter plus rapidement jusqu’à Fisherman Wharf.

*[Pour pouvoir utiliser les bus et les cables car « à volonté » pendant notre séjour. Nous avons opté pour le Passeport Muni de 3 jours. Il nous a couté 18$]

Le quartier du Quai des pêcheurs est LE quartier touristique par excellence.
Limite too much avec ses nombreuses boutiques de souvenirs et ses « musées » à la DisneyLand.
Mais c’est à voir!

Et puis, c’est là, au Pier 33, que nous embarquons direction ..Alcatraz!

Alcatraz

C’est vraiment grisant de se retrouver sur cette île si célèbre, si mystérieuse!

Le plus impressionant c’est que tout a l’air intact dans cette prison.
La tour de garde, la cour extérieure, les cellules, les couloirs, la bibliothèque, les douches, la cantine ..

Je vous conseille vivement de profiter des écouteurs proposés pour une visite guidée de la prison avec des voix de vrais prisonniers qui vous conteront des anecdotes poignantes sur leur quotidien à Alcatraz.

D’ailleurs, si vous avez vu l’Évadé d’Alcatraz avec Clint Eastwood -eh oui, encore!-, vous retrouverez les scènes du film et on vous racontera l’histoire de cette fameuse évasion, preuve à l’appui!

Tour de garde

SkyLine San Francisco

KRiSS à Alcatraz

Le trou

Mise en scène de l'Evasion

C’était vraiment une visite inoubliable!

Pour le troisième jour, nous nous étions planifié une autre activité mémorable : l’ascension du Golden Gate ..en vélo!
Thanks again Marlène for this very good idea!

Pour la location de nos montures, nous avions le choix.
A FisherMan’s Wharf, il y a pas mal de compagnie de location de vélo ..et c’est très populaire!

Nous, nous avons opté pour Blazing Saddles au Pier 43 1/2.
Quant au parcours, nous avons choisi le « BIKE THE BRIDGE TO SAUSALITO AND RETURN VIA FERRY »

Golden Gate

Nous avons ainsi longé la Marina sur la piste cyclable jusqu’au Fort Point et sa plage de sable chaud fin.

Et, malgré le vent frais et l’eau sûrement tout aussi froide, il y avait tout de même pas mal de courageux sur la playa!

Pour nous, pas le temps de s’étaler au soleil car l’ascension du pont nous attendait!

Bon mais vous verrez tout de même que nous avons bien pris le temps de prendre le pont en photo sous tout ses angles, avec et sans nous.
Oui, il y en a bp mais vous comprendrez aisément que l’envie de mémoriser cet « exploit » a été plus fort que moi!

On the gate

Malgré l’effort que cela a engendré [voui là aussi ça monte!], lorsque nous sommes arrivés sur le pont, je n’ai pu m’empêcher d’arborer un large sourire et ce jusqu’au bout de la traversée!

Être là, sur cette structure si massive et si ..célèbre!
C’était vraiment trop fort!

Moi qui avait vu et revu ce pont à la TV,
notamment dans le générique de « la Fête la maison »,
je me retrouvais dessus et en vélo s’il vous plait! :yeah:

Arrivés de l’autre côté de la baie de San Francisco, nous terminions notre périple
de 8 miles/13 km dans la, petite et très embourgeoisée, ville de Sausalito.

Ancien repère de Hippie dans les années 60-70, elle est désormais un des sites préférés des Bourgeois-bohème qui ont fait fortune dans la Silicon Valley.
En d’autres termes, c’est un peu un Neuilly-La Baule!
C’est mignon mais pas grand chose à y faire.
Alors après une ptite pause resto, nous prenions le ferry direction San Francisco!


Golden Gate

Sausalito

Après ces émotions fortes, nous avons continué dans le « sensationel », en allant diner au très original Foreign Cinema pour l’anniversaire de monsieur.

Situé dans le Mission district, ce restaurant sert non seulement de très bons et très fins petits plats californiens inspirés de la cuisine méditerranéenne mais il a aussi la particularité de se transformer en cinéma découvert pour le plus grand plaisir de ses convives!

A l'écran : La science des rêves

Eh oui, chaque soir, dans la cour intérieure, un film étranger est projetté sur un écran blanc.

La programmation est mise à jour tous les mois.
Nous, nous avons eu le plaisir de redécouvrir « The Science of Sleep »/ »La science des rêves« , avec, entre autres, Alain Chabat que vous apercevez à l’écran.

C’est vraiment une adresse à tester.
Mais attention, pensez à réserver car il est très souvent complet!

Le dernier jour a surtout été réservé au shopping!
Pouvoir revenir avec des fringues buy in San Francisco, c’est la classe qd mm, non?!

Alors après avoir magasiné dans Downtown, autour de Union Square, nous avons pris le bus direction Haight Ashbury.

Haight Ashbury

Ce quartier a été le pôle du mouvement hippie des années 1960.

La contre-culture hippie est d’ailleurs toujours présente par le biais de l’art psychédélique.
Admirez d’ailleurs cette sympathique façade..

Notre timing étant assez serré,
nous nous sommes limité à la rue principale : Haight Street.

Là, j’ai trouvé mon bonheur dans une très sympathique boutique aux allures de caverne d’AliBaba pour les fashionnitas en mal de ptits hauts pas chers.
AMBIANCE, 1458 Haight St. coin Masonic

Chez TRUE, 1427 Haight St., je suis ressortie avec un sympathique t-Shirt « I ♥ SFC ».
Et nous avons même trouvé un ADDIDAS STORE au 1422 Haight St. coin Ashbury.

D’ailleurs, je vous ferais peut-être un billet avec toutes les bonnes adresses de resto et autres qu’on a pu repérer pendant notre séjour à SF car là, bin j’avais plus trop de place! :blush:

L’heure de prendre la route a alors sonné!
Nous sommes donc retournés à notre hôtel King George sur Mason st. pour récupérer nos bagages et aller chercher notre voiture..

Au revoir et à bientôt
♥ San Francisco ♥
!

La suite c’est IcI et IcI.

9 Commentaires

  • 10 années ago

    C’est mieux que le guide du routard ici parce qu’en plus de tous les bons plans on a les photos, les difficultés éventuelles, etc.! Ça donne envie y a pas à dire! O-)

  • 10 années ago

    Je suis allée voir tes photos sur FlickR : super !
    Ça me rappelle mon propre voyage à SF (4 jours en 2004 avec un bébé de 8 mois, cherchez l’erreur) et j’avais déjà vachement envie d’y retourner, grâce à toi c’est pire. Merci !

  • 10 années ago

    ah la la, moi aussi je veux y retourner !!! Ton récit me donne trop envie d’y faire un tour… Nous avions adoré cette ville aussi. C’est tellement cool… souvenirs…

  • 10 années ago

    C’etait mon voyage de noce !!!! J’ai decouvert u :clap: n des plus beaux endroits du monde : c’est Medocino. Je n’oublierais jamais ce petit village….

  • 10 années ago

    Delph » Oh merci bp miss! Ca me fait vraiment plaisir ce que tu dis là! :)
    Et promis, la suite arrive bientôt!

    SuperTomate » lol Merci merci! :)
    Cela m’a pris du temps, mais rien que pour vos ptits mots, ça en a valu la peine!

    val » J’ai vraiment adoré cette ville moi aussi!
    Je trouve que l’ambiance ressemble pas mal à Montréal. Hormis les risques de tremblements de terre (oui on se refait pas! Moi je ne peux pas y faire abstraction..), ça a l’air d’être une ville où il fait bon vivre!

    Miss Zen » Eheh je vois que cette destination en a fait rêvé plus d’une!
    Medocino, je ne connais pas. Mais je note pour la prochaine fois! ;)

  • 10 années ago

    Aaaah San Francisco :love: le Golden Gate :love:
    De rien pour les bons plans, et je vois que vous avez trouvé plein de trucs de votre côté qu’il faudra qu’on essaye la prochaine (donc… 4e) fois qu’on y va, le resto-ciné en plein air par exemple !
    Pis faut que vous y retourniez pour faire le Golden Gate Park, le palais des beaux arts, Berkeley…

  • 10 années ago

    Super cet article !!
    Je commence de plus en plus à réfléchir sur un p’tit passage sur la côte ouest USA avant de rentrer..je saurai encore une fois de plus à qui m’adresser pour les bons plans :tong:

  • kikoune
    10 années ago

    Ton récit me rappelle pleins de bons moments.
    C’est vrai que ton Blog est vraiment bien organisé!!! Je suis éblouie! Je ne pense pas que je pourrais en faire autant!!
    :clap:

  • 10 années ago

    Marlène » Aaaah oui San Francisco est vraiment une ville magnifique! :love:
    C’est sûr qu’on aura envie d’y retourner car en trois jours on a clairement pas pu tout voir!
    ..faudra juste encore une fois mettre de côté ma crainte du BigOne .. :blush:

    Carinette » Yep tu peux compter sur nous Miss! ;)

    kikoune » Oooh merci beaucoup Mzelle :)
    Bon mais bien sûr que si que tu pourras en faire autant!
    J’attends avec impatience que vous vous y mettiez d’ailleurs!

  • 10 années ago

    Oh la la, un road trip en Californie, mon rêve!!
    Je vais garder précieusement de côté tous les lieux où tu es allée pour mon (j’espère) futur voyage!

  • Chachou
    8 années ago
    Je viens tout juste de prendre connaissance de ce post que tu as rédigé en 2007… Je crois que tu viens de me faire réaliser « vraiment », là, à l’instant, que je vais « vivre » là-bas ! OMG !!!

    Nul doute que tes bons plans vont être ma bible au début :razz:

  • 8 années ago
    Tu vas voir cette ville est vraiment incroyable!!!
    Et dans peu de temps c’est toi qui nous refilera tes bons plans.. chanceuse!!!!! :biggrin:

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